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北宋举人因火灾高中状元,算命先生对其说八个字,六天后离奇身亡

互联网 2022-01-20 07:59:10

子渊之前曾向大家介绍了许多与科举相关的趣事,引发了读者的强烈兴趣,今天咱们就来聊聊历史上命运最奇特的状元。

▲状元游街微缩模型

作为中国古代特色,状元是科举制度众多名词中最为光彩耀目的一个。要想考中状元,通常要经过院试、乡试、会试、殿试四个阶段。在明清时期,光是通过院试成为秀才就充满难度。院试每三年举行两次,各县按照人口规模享有十几个至四十个的名额指标。

▲古代画作中的科举场景

至于乡试,则是每三年举办一次,因时逢秋季又有“秋闱”之称。各州、县院试名列第一、二、三等者方有资格前往各省贡院参考。按照规定,各省举人录取名额与各省人口、教育水平、缴纳税额有关,但整体录取率仍低得吓人。在清朝,天子脚下的河北能录取120人,苏皖两省(当时称“江南省”)合录120人,江浙闽能录80余人,川鲁晋等中等省份能录60余人,陕贵甘等科举小省就只能录40人左右。

▲阆中乡试贡院

中举之后,就可以参加在乡试第二年三月由礼部主持的会试,通称“春闱”。这是科举考试最重要的一场考试,但录取率也最低,因为历年来未考中会试的举人,都可以一同应试。通过者称为“贡士”,只要不存在舞弊行为,待殿试确定名次后即可获得进士或同进士出身。其中一甲前三等分别名为状元、榜眼、探花。

众所周知,科举制始于隋,确立于唐,完备于宋。第一个状元是唐武德五年(公元622年)的孙伏伽,最后一个状元是清光绪三十年(公元1904年)的刘春霖。在1282年间,历代共选拔了文状元654名,武状元185名。在北宋元丰八年(公元1085年),宋神宗赵顼(xū)钦定来自安徽无为县的焦蹈为状元。

▲宋神宗坐像

考取状元后,眼看着就可以光耀门楣、改善亲眷生活条件,但他却无福消受这大好前程,高中状元后六天后就离奇夭亡,成为中国历史上最短命的科举状元。因此对于这位传奇状元,民间总是投以更多的好奇心,尤其是焦蹈中状元的离奇过程和诡异结局。

在北宋民间,曾广泛流传着两句与焦蹈有关的谚语,第一句是“火焚贡院,烧的状元焦”。焦蹈本想赴京赶考,却耽误了时间,等他抵达京城时科举已经开考,眼看着进士及第与其无缘。当天晚上,贡院却发生了一场离奇大火,数位考生手上,试卷也几乎被焚毁殆尽,朝廷最终宣布择日重考。对其他士子来说或许是场噩梦,但对焦蹈来说却是个天大的好消息。重考后,焦蹈发挥超常而一举夺魁,获得状元。

▲同治年间科举皇榜

关于焦蹈,第二句谚语却是“不能食禄,何问官运”?焦蹈在被钦定状元后非常高兴,就去京城街头找算命先生询问前程。他早就听说有位名叫“草腰带”的盲人擅长摸骨算命,非常灵验。哪知道这位大师沉默片刻便连声叹息,焦蹈遂问大师为何叹息,但对方就是不肯开口。久问之下,答曰“不能食禄,何问官运”?焦蹈心中感觉不妙,但对方再也不愿开口。

▲现代仿建的北宋宫殿

六天后,焦蹈突然死亡,此时北宋朝廷还没来得及授予其正式官职。百姓纷纷认为这是造化弄人,各种说法甚嚣尘上,为其蒙上了神秘色彩。其实一切只是巧合,很可能是突患重病或因高度惊惧而猝死。但无论如何,焦蹈就像彗星一样来去匆匆,不由得让人惋惜天妒英才。

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