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为何说冬至大过年?冬至与夏至是制定历法的关键

互联网 2021-04-19 17:56:31

《冬至》

黄钟应律好风催,阴伏阳升淑气回。

葵影便移长至日,梅花先趁小寒开。

八神表日占和岁,六管飞葭动细灰。

已有岸旁迎腊柳,参差又欲领春来。

—— 宋 · 朱淑真

转眼间,冬至已来临。阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰“冬至”。冬至俗称“冬节”、“长至节”、“亚岁”等。这一天,在九州大地,白昼最短,黑夜最长,一些地方的人们还有“守夜”的传统,听着窗外北风呼啸,一家人围炉夜话,其乐融融。因为,从冬至起,就开始数九寒天,只待过了小寒、大寒两个节气,二十四节气就画上了圆满的句号。

冬至为何大过年

早在二千五百多年前的春秋时代,中国就已经用土圭观测太阳,测定出了冬至,它是二十四节气中最早制订出的一个,时间在每年的公历12月21日至23日之间。古代重视冬至,因为冬至与夏至是制定历法的关键,历法准确,测可证明皇帝掌握天命,具有顺天应人的资格,所以特别受到重视。

冬至过节源于汉代,盛于唐宋,相沿至今。《清嘉录》甚至有“冬至大如年”之说。古人对冬至十分重视,认为冬至是阴阳二气的自然转化,是上天赐予的福气。古人在冬至这一天最重要的民俗活动是拜冬,自魏晋以下,一直存在着按庆元旦的礼俗来过冬至节的惯制。陆游在《老学庵笔记》中说:“是夕冬至除夜,乃知唐人冬至前一日亦谓之除夜。”周密的《武林旧事》中表示:“朝廷大朝会,庆祝排当,并如元正仪,而都人最重一阳贺冬,车马皆华整鲜好,五鼓已填拥杂于九街。妇人小儿服饰华炫,往来如云,三日之内店肆皆罢市,谓之像过年。”

冬至为什么祭祀?

冬至乃阴阳二气自然转化的关键节点,作为节候甚或岁首,具有继往开来的意义,祭祖所表达的正在于此。《周礼》记载:“以冬日至,致天神人鬼。”祭祀祈福,其目的是祈求消除瘟疫,减少荒年饥饿。

《汉书》记载:“冬至阳气起,君道长,故贺。”汉朝以冬至为“冬节”,官府要举行祝贺仪式称为“贺冬”,例行放假。唐、宋时期,冬至是祭天祭祀祖的日子,皇帝在这天要到郊外举行祭天大典,百姓在这一天要向父母尊长祭拜,现在仍有一些地方在冬至这天过节庆贺。

唐宋时期,冬至与岁首并重,《东京梦华录》记载:“十一月冬至。京师最重此节,虽至贫者,一年之间,积累假借,至此日,更易新衣,备办饮食,享祀先祖。官放关扑,庆祝往来,一如年节。”官府放假,祭天祀祖,亲朋以美食相赠,相互拜访,好像今天的春节一般。从古至今,在外工作的人,越接近冬至也越期盼奔赴家中,卸下一身疲惫,与家人齐聚一堂,享受天伦之乐。所以,冬至也被称为小年,寓意阖家团圆。

冬至为什么“数九”

数九,又称冬九九,是古代民间一种计算寒天与春暖花开的方法。古代由于御寒条件相对简陋匮乏,寒冬成了人类的最大威胁和煎熬。“冬至”是“入九”的第一天,真正进入到“数九寒天”阶段,指的是一年之中最寒冷的那些日子。而“数九”指古人从每年冬至当天(称之为“入九”)起开始数日子,每九天为“一九”,一共九个“九”、八十一天,结束的时候大概是次年的3月12日左右,对应的是二十四节气中的惊蛰。

什么要数“九”呢?为什么不数二、三、四呢?这与中国传统哲学中的阴阳的消长相关。阳长阴消就象征暖来寒去,在传统文化中,九为极数,乃最大、最多、最长久的概念。九个九即八十一更是“最大不过”之数。九,为“至阳”之数,也称老阳,九又是至大之数,“至阳之数”的积累意味着阴气的日益消减,累至九次已到了头,意味着寒去暖来。

冬至各地吃什么

民以食为天,俗话说,冬至到,吃水饺。然而各个地区的人们在冬至都有自己不同的喜好。还有一些地方会吃桂圆煮蛋、长线面、年糕、糍粑、老母鸡汤等,不同的饮食有不同的美好寓意——

北方地区-饺子

在北方流传着这么一句话“冬至吃饺子,不吃饺子冻耳朵”,每到冬至这天,大部分北方人都会吃一口热乎乎的饺子,过节氛围还是非常浓厚的。据说这种习俗,是因纪念“医圣”张仲景冬至舍药留下的。"医圣"张仲景曾任长沙太守,辞官回乡后,看到乡亲面黄肌瘦,饥寒交迫,不少人的耳朵都冻烂了。因而命其弟子搭台筑灶,把羊肉和驱寒药材放在锅里熬煮,然后捞出来切碎,用面包成耳朵样的"娇耳",煮熟后,分给来求药的人吃。人们吃后,浑身暖和,两耳发热,冻伤的耳朵都治好了。后人学着"娇耳"的样子,包成食物,也叫“饺子”或“扁食”。

广东-过大年吃大餐

对广东人来说,冬至似乎比春节还重要。现在广州人过冬至,许多家庭还做汤圆、劏鸡杀鸭,家人围坐,吃顿丰盛大餐;也有许多广州人选择在酒楼过节,举家团聚,让大大小小的酒楼家家“墟撼”。广州也有许多与冬至有关的民谚:“冬至萝卜夏至姜,适时进食无病痛”;“冬至出日头,过年冻死牛”;“冬在头,卖被去买牛,冬在尾,卖牛去买被”……

闽南地区- 汤圆:

“家家捣米做汤圆,知是明朝冬至天。”闽南一带的人们在这一天会吃汤圆,象征着“团团圆圆”的寓意,人们也会在这一天纪念自己祖先。上海人在冬至这一天就习惯吃汤圆,用糯米粉做成面团,里面包上各种馅料,做好的汤圆用来祭祖以及互赠亲朋。嘉兴人,大多选择吃桂圆烧蛋过冬至夜,喝上一碗,整个人都暖和起来。

苏州-桂花酒:

传统的姑苏人家,会在冬至夜围坐在一起喝冬酿酒。这是一种米酒,因为加入了桂花酿造而成,所以香气宜人。饮冬酿酒的同时,还会配以卤牛肉、卤羊肉等各式卤菜。在寒冷的冬天,冬酿酒不仅能够驱寒,更寄托了姑苏人对生活的美好祈愿。

山东、四川-羊汤面:

在山东、思川等地,在冬至会吃羊汤面。羊肉热量比牛肉要高历来被当做冬季御寒进补的重要食品之一。并且与猪肉相比蛋白质含量更高,脂肪、胆固醇含量更少。还有益气补虚的功效多吃羊肉有助于提高身体免疫力。对一般风寒咳嗽、虚寒哮喘、体虚怕冷等有所改善。喝上一碗热乎乎的羊汤面,可以给自己一个好的兆头,表达了人们对美好生活的向往。

湖南-赤豆糯米饭:

湖南湖北一带,在冬至那一天一定要吃上赤豆糯米饭。盛上一碗赤豆饭,香味伴着氤氲的热气扑面而来。糯米味甘、性温,能够补养人体正气,吃了后会周身发热,起到御寒、滋补的作用,最适合在冬天食用。

杭州-年糕

从清末民初直到现在,杭州人在冬至都喜吃年糕。在每逢冬至做三餐不同风味的年糕,早上吃的是芝麻粉拌白糖的年糕,中午是油墩儿菜、冬笋、肉丝炒年糕,晚餐是雪里蕻、肉丝、笋丝汤年糕。冬至吃年糕,年年长高,图个吉利。"

冬至佳节,愿家家户户都团圆。时光悄然逝去,瑞雪无声飘落,冬至意味着年关将至,新年就在眼前了。冬至也是数九寒天的开始,一年中最寒冷的时间段即将来临,大家要注意防寒保暖,祝大家冬至快乐!

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